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허핑턴 포스트Huffington Post의 성공, 그리고 그 역사 media/biz

허핑턴 포스트The Huffington Post는 우리에게 그리 잘 알려진 언론매체가 아니다. 2008년부터 미국 언론사 웹사이트들 중 최고 수준의 트래픽을 자랑하게 되었고, 2011년에는 우리나라돈으로 3800억 원에 달하는 가격(게다가 대부분 현금)으로 AOL에 인수되었으며, 올해는 온라인 언론으로는 최초로 퓰리처 상을 탔음에도 불구하고, 여전히 언론계에 종사하는 사람들이 아니고서는 허핑턴 포스트에 대해 잘 알지 못한다.

처음에 내가 허핑턴 포스트에 대해서 알게 되었을 때, 국내 언론에서는 그 성공 비결을 블로거들이 직접 기사를 써서 제공하는 방식에서 찾았다. 당연히 나는 '그럼 왜 오마이뉴스는?'이라는 의문을 갖게 되었다. 사실 생각해 보면 SNS도, 블로거들이 만드는 뉴스도 죄다 우리나라가 세계 최초의 사례를 보유하고 있지 않던가. 단지 나라와 그 문화적, 경제적 역량의 차이만으로 이 모든 것을 설명할 수 있으리란 생각은 들지 않았다.

그러다가 Columbia Journalism Review에서 허핑턴 포스트의 역사와 그 배경에 대한 상세한 커버스토리를 실은 것을 읽게 되었다. 지난번에 요약, 소개한 예프게니 모로조프의 스티브 잡스 비평과 마찬가지로 상당한 분량이라 바쁜 현대인들이 읽기에는 부담스럽다. 그래서 안 바쁜 내가 또 내용을 정리하여 소개하고자 한다. 10포인트 글자로 인쇄해도 A4 23장 분량인 글을 요약하는 데에 있어, 나의 관점이 없다면 제대로 요약(또는 왜곡)이 될 리 만무하다. 내가 이 길고 긴 기사를 읽으면서 내 스스로에게 묻고 있던 질문은 이런 것이었다:
  • 허핑턴 포스트는 누가 만들었고 어떻게 시작되었는가?
  • 정말로 아리아나 허핑턴이 허핑턴 포스트의 모든 것이었나?
  • 허핑턴 포스트의 성공 요인에는 무엇이 있었나?
심지어 아래의 요약까지 보기 힘든 정말 바쁜 현대인들을 위해 위 질문들에 대한 답을 먼저 보여주자면 다음과 같다:
  • 아리아나 허핑턴의 인맥은 강력한 무기였지만 허핑턴 포스트를 트래픽 진공청소기로 만든 것은 다름아닌 조나 페레티이다. 페레티는 현재 viral 컨텐트의 모든 것을 보여주고 있는 BuzzFeed를 만들어 또다시 성공가도를 달리고 있다. 허핑턴 포스트의 성공에 대한 분석에서 모두가 간과하고 있던 인물이다.
  • 철저한 SEO, 아리아나의 인맥, viral에 대한 집요한 연구. 그리고 무엇보다도 아이디어가 생기면 회의를 하는 대신 곧바로 시도하는 저돌성과 끈기가 허핑턴 포스트의 성공 요인이었다.
  • 무엇보다도 허핑턴 포스트는 이 disruption의 시대에 어떻게 작은 점들을 연결하여 커다란 네트워크로 만드는가에 대한 훌륭한 성공 사례를 제공한다. 정치 조직이든 기업 조직이든, 작지만 응집력이 강한 조직이 어떻게 광범위하고 오래 지속되는 조직으로 탈바꿈 하였는가를 볼 수 있다.
2011년 2월을 시끌벅적하게 만들었던 AOL의 인수 이전까지 허핑턴 포스트는 많은 이익을 내고 있던 기업도 아니었다. 겨우 2010년 즈음부터 수익을 내기 시작했고 그 액수는 3천만 달러(지금까지 이 액수는 공개된 적이 없었다고)에 불과했다. 전통적으로 언론계에서 주목을 받으려면 필수적이었던 '특종'도 별로 없는 곳이었다.

그렇다고 독자적인 컨텐트가 많았느냐면 그것도 아니었다. 정치와 비즈니스 분야에서는 그런 컨텐트가 많았지만 사이트 전체의 컨텐트 중 대부분은 다 다른 곳에서 비롯된 것이었다. 물론 바로 이러한 이유로 허핑턴 포스트를 폄하한 언론이 많았지만, 사실 이는 많은 신문사들도 마찬가지이다.

허핑턴 포스트는 SEO를 완벽하게 구사하고 있었고, 소셜 미디어의 부상을 이해하고 거기에 승부를 걸 줄 알았다. 그리고 아리아나 허핑턴의, 1만 9천 명에 달하는 인맥이 합쳐지자 언론의 역사에 놀라운 일획이 그어졌다.


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  • 김수빈 작업실 : NYT + Buzzfeed = omg! 2012-06-19 12:00:36 #

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  • 허핑턴 포스트의 성공과 그 역사 | Subin Kim 2014-01-27 20:27:29 #

    ... ranslator and author About blog publications music media appearances Navigation 허핑턴 포스트의 성공과 그 역사 이글루스 블로그에 2012년 5월에 썼던 글입니다. 허핑턴 포스트The Huffington Post는 우리에게 그리 잘 알려진 언론매체가 아니다. 2008년부터 미국 언론사 웹사이트들 ... more

덧글

  • 민노씨 2012/05/05 05:08 # 삭제

    힘들고, 수고스러운 작업을 해주신 덕분에 편하게 읽습니다.
    정말 고맙습니다.

    1. 김수빈 님께서 번역/요약해주신 이 글은 슬로우뉴스( http://slownews.kr/ ) 토론용 텍스트로 사용되고 있습니다! :D
    2. 더불어 제 보잘 것 없는 글에 본문 취지와는 전혀 상관없는 방식으로 링크인용했습니다. ( http://minoci.net/1321 )
  • delcinabro 2012/05/05 10:55 #

    항상 쓰시는 글, 하시는 일 관심 있게 (몰래) 지켜보고 있습니다. 슬로우뉴스와 인주찾기 등, 언젠가는 저도 보탬이 되어드리고 싶은 심정이고요. 찾아와 읽어주시고, 답글도 달아주셔서 감사합니다.
  • 민노씨 2012/05/05 13:24 # 삭제

    정말 고맙고, 반갑고, 기분 좋은 답글을 주셨네요. : )
    수빈 님 말씀처럼 언젠가는 함께, 좀 더 가까이서 우정을 나누고, 모험을 떠날 수 있길 바랍니다.
    그리고 그 "언젠가"가 생각보다 빨리 올 수도 있다는 기대도 하고요.

    와, 본문의 그림들도 보강되었네요!! ^ ^
  • mekemeke28 2012/05/14 12:58 # 삭제

    안녕하세요 :) 좋은 글 잘 읽고 갑니다.
    여러가지로 지금 일하는 분야에서 많이 도움이 될만한 정보네요^^ 정말 꼼꼼히 읽었어요!

    그리고...한가지 오타를 찾았는데 하하;
    2번째 사진아래 3번째 단락 3번째 줄이예요~
    '갖고 었다' 라고 되어있는데 '있'이 빠진거같네요,

    자주 놀러오겠습니다~
  • delcinabro 2012/05/14 14:23 #

    수정했습니다 :) 지적 감사드리고, 괘안아 보이는 글 있으면 널리 퍼트려 주세요 ㅎㅎ
  • 도락 2012/08/06 15:05 # 삭제

    감사합니다:) 허핑턴 포스트에 대해 조사하고 있었는데 감사합니당:)
  • iseehotel 2012/10/04 16:20 # 삭제

    글 정말 잘 봤습니다. 감사합니다.
  • delcinabro 2012/10/04 23:59 #

    감사합니다. 앞으로도 종종 들러주세요 :D
  • lefoot 2012/10/29 10:27 #

    최근 허핑턴 포스트 기사들을 관심있게 보고 있었는데, 이런 재미있는 배경이 있었군요! 좋은 글 감사합니다 :)
  • mango 2013/01/16 23:32 # 삭제

    오! 글이 후루룩 읽힙니다. 재밌습니다. 유익합니다...자주 오고 싶습니다.
  • frak 2013/02/28 05:05 # 삭제

    이는 진정으로 에서 아이디어}에 관한 | 관련 |에 대한 |의 주제에} 블로그.
    당신은 만진 일부 멋 일 여기.주세요
    모든 방법은 wrinting을 계속 확인할 수 있습니다.
  • delcinabro 2013/02/28 16:58 #

    스팸도 한국말 제대로 구사하는 사람이 해야합니다.
  • Sierre 2013/04/22 13:55 # 삭제

    허핑턴포스트 관련해서 찾아보던 중 들렸다가 좋은 글 읽고갑니다.
    막연하게 알고만 있었는데 굉장히 정리도 잘 되어있고 도움이 많이 되었어요...! 감사합니다 X^)


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